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Mi historia: formación para ser el primer anestesista de Liberia

El Dr. Maimie comparte sus experiencias como uno de los primeros participantes en el innovador Programa de capacitación en anestesia de Liberia, que ayuda a los médicos liberianos a convertirse en los primeros anestesiólogos del país.

Por el Dr. Kpehe Jig Maimie

Con una población de casi 5 millones de habitantes, Liberia nunca ha tenido un médico anestesista de origen liberiano trabajando en el país, recayendo en cambio la responsabilidad de la prestación de anestesia en unos 70 enfermeros anestesistas.

Creado para ayudar a impulsar el personal de anestesia, el Programa de Desarrollo de Capacidades en Anestesia de Liberia (LACBP) forma a médicos nacidos en Liberia, como yo, para que puedan cursar el diploma de anestesia del Colegio de Cirujanos de África Occidental (WACS) en el Hospital Docente Aminu Kano (AKTH) de Nigeria. Fui seleccionado en 2018 como uno de los cuatro primeros médicos en participar, y recibí con éxito mi diploma WACS en 2020.

Los médicos certificados por la WACS pueden entonces continuar en el programa de la LACB y formarse para convertirse en anestesiólogos de pleno derecho. Ahora que soy residente sénior y he aprobado los exámenes de ingreso, he seguido trabajando en AKTH para aprobar el examen WACS Fellowship, la certificación final del programa ampliado.

Dr. Levi D. Korheina, Dr. Kpehe Jig Maimie, Dr. Wiyatta Diggs y Dr. Ernest Kokolee los cuatro primeros médicos de la LACBP

Una semana de trabajo como residente

Para graduarse en el programa ampliado, los candidatos deben registrar más de 1.000 casos quirúrgicos de diversas especialidades y realizar una semana de exámenes que incluyen trabajos escritos, un caso largo, exámenes orales y OSCE.

La jornada laboral de un residente sénior en el hospital comienza con un día de antelación, con la revisión de los pacientes quirúrgicos programados, la adaptación de los planes anestésicos para ellos y la puesta al día del consultor de guardia.

Cada mañana entre semana, empezamos con rondas en la UCI, discusiones sobre la atención al paciente a pie de cama y habilidades centradas en los exámenes. A continuación, los residentes se trasladan a los quirófanos para atender nuestras listas quirúrgicas. Aunque la jornada laboral suele terminar a las 17.00 horas, puede prolongarse hasta las 23.00 horas en el caso de casos quirúrgicos extensos y complejos.

El viernes está reservado a las actividades académicas. Hay programadas conferencias didácticas, presentaciones de residentes, informes departamentales de morbilidad y mortalidad y revisiones del club de revistas.

Una enorme fuente de alegría para mí es el trabajo voluntario, que realizo en mi tiempo libre. He sido facilitadora del curso de Obstetricia "Safer Anaesthesia From Education" (SAFE ) y del Programa de Reanimación Neonatal de Mercy Ship, tanto en Liberia como en Gambia. Estos cursos están diseñados para mejorar las aptitudes y los conocimientos de médicos anestesistas, obstetras, enfermeras y comadronas.

El Dr. Kpehe Jig Maimie con el Dr. Levi D. Korheina
Equipo de Obstetricia SAFE en Gambia, 2023

Formación en el quirófano

Como centro terciario acreditado, AKTH cuenta con una capacidad perioperatoria y una dotación de personal superiores a las de los hospitales de Liberia.

Durante mi formación, he participado con éxito en numerosos procedimientos de trasplante renal. También he participado por primera vez en muchos procedimientos pioneros, como la cirugía de trasplante coclear y, más recientemente, cirugías a corazón abierto.

Como mínimo, emprender este camino ha sido apasionante, desde defender la seguridad y la satisfacción del paciente hasta administrar a diario fármacos con efectos aparentemente mágicos, pasando por utilizar los increíbles artilugios del quirófano.

De los muchos casos que he tratado en el quirófano, el de una chica de 16 años a la que había que practicar una apendicectomía urgente me impactó especialmente. Fue una experiencia de aprendizaje clave, que me enseñó que, aunque lo damos todo en cada caso, habrá días en los que incluso tu mejor esfuerzo nunca será suficiente:

Estudio de caso
Detalles del casoLa paciente, una mujer de 16 años con anemia falciforme (Hbss), tenía antecedentes de osteomielitis y llevaba 7 meses inmóvil, fue programada para una apendicectomía urgente.

En la revisión preoperatoria se mostró pálida, con dolor considerable, taquicardia moderada y taquipnea. Su nivel de Hb en estado estacionario era de 8,5 g/dl, mientras que otros resultados de laboratorio estaban dentro de los rangos de referencia normales. Su estado ASA asignado era III E.
CirugíaAntes de la intervención se inició oxigenoterapia y fluidoterapia suplementarias, y la paciente optó por la anestesia general.

Se aseguraron dos unidades de sangre y se la llevó al quirófano. Aunque se trataba de un caso sencillo, en el momento de la administración de la anestesia estaba presente un residente sénior.

Recibió preoxigenación, se le practicó una inducción de secuencia rápida y fue intubada. Durante toda la intervención se mantuvo una analgesia, hidratación, oxigenación y normotermia adecuadas. La intervención duró 30 minutos, con una pérdida mínima de sangre de 100 ml.
PostoperatorioTras la operación, fue extubada despierta con reflejos intactos en las vías respiratorias. Sin embargo, al trasladarla a la zona de recuperación, sufrió una rápida desaturación con hipotensión.

A pesar de administrarle oxígeno y reanimación con líquidos, su saturación no mejoró. Se volvió a intubar, pero la saturación seguía sin recuperarse, lo que provocó una parada cardiaca.

Se informó al consultor de la unidad y se inició la reanimación cardiopulmonar, pero los esfuerzos fueron infructuosos. Falleció con un émbolo pulmonar masivo como causa probable de la muerte.

La tristeza se apoderó de todo el equipo. Incluso después de tres años, sigo recordándola vívidamente.

Desafíos

La vida como residente en AKTH puede ser todo un reto, y sus muchas exigencias requieren una gran capacidad de resistencia, concentración y determinación, pero la experiencia en general ha resultado igualmente gratificante. Para combatir los retos, rezo, medito, hago ejercicio y viajo tan a menudo como puedo; todas estas estrategias me han resultado útiles para el bienestar y la resiliencia.

El Dr. Kpehe Jig Maimie durante un simulacro

Es habitual experimentar un fuerte sentimiento de nostalgia, sobre todo cuando se está separado de las esposas y los hijos, aunque su apoyo ha sido inquebrantable. Mi trayectoria también ha estado marcada por momentos difíciles, como la pérdida de algunos de mis colegas más cercanos, mentores y figuras paternas, entre ellos el Dr. Keith Thompson, creador del programa LACB, cuyas inestimables enseñanzas guardaré para siempre.

El personal del AKTH, incluidos el Director Médico Jefe (CMD) y el Departamento de Anestesia (nuestra gran familia), nos han ofrecido su amable apoyo. Tras nuestro éxito en la obtención del Diploma WACS, el actual CMD del AKTH, el Prof. Abdurrahman A. Sheshe, nos invitó a un almuerzo como corresponde.

De cara al futuro

En Liberia, se han realizado importantes esfuerzos para mejorar las capacidades perioperatorias de los centros sanitarios, y se ha impulsado el fortalecimiento y la creación de una comunidad anestésica resistente.

Elogio la iniciativa del Gobierno de Liberia de patrocinar la formación de anestesistas para ayudar a reforzar el personal. Esto supone un cambio respecto a la dependencia de las enfermeras anestesistas para dotar de personal a todos los niveles de los centros sanitarios, aunque seguimos estando agradecidos a nuestras enfermeras anestesistas por mantener el sistema en marcha.

Pero aún queda trabajo por hacer. Garantizar el éxito del personal de anestesia requiere unidad, y los médicos y enfermeros anestesistas deben seguir colaborando para dar prioridad a la atención al paciente.

A los aspirantes a médicos africanos -en particular a los de Liberia que aún no han decidido su carrera- les pido que consideren la anestesia como una opción posible. Juntos, con determinación, concentración y resistencia, podemos mejorar el acceso a la anestesia y la cirugía seguras en Liberia.

Acerca de la LACBP

Desarrollado por el Dr. Keith Thomson y el Prof. Alhassan Datti Mohammed, el LACBP se lanzó en 2018 como una colaboración entre la Federación Mundial de Sociedades de Anestesiólogos (WFSA), la Liberian Medical & Dental Association (LMDA) y la Nigerian Society of Anaesthetists (NSA). Este programa ha sido posible gracias a las generosas contribuciones de Diamedica, la Asociación de Anestesistas, el Shalimar Trust y el Dr. Keith Thomson.

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